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Explicación de los distintos tests del covid-19

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De entre todas las preguntas que recibimos el equipo de mitestcoronavirus by medmesafe, una buena parte son referentes a las diferencias entre los distintos tipos de tests del covid19. Hemos notado que la información que circula por las redes puede ser confusa, así que hemos recopilado información y os traigo una pequeña guía que espero que sirva para aclarar los conceptos.

Acerca del Covid-19

El virus SARS-CoV-2 fue identificado en China en 2019. Los síntomas más comunes asociados con la enfermedad que provoca son fiebre, fatiga y tos seca. Es difícil saber si una persona ha sido infectada antes de la aparición de los síntomas, por lo que es sencillo propagar el virus sin saberlo.

¿Cuáles son las diferentes pruebas?

Hablamos de las categorías más conocidas:

TEST PCR (Polymerase chain reaction) (prueba de reacción en cadena de la polimerasa): Se detecta la presencia del virus a través de muestras biológicas extraídas de las fosas nasales o de la garganta del paciente. Esta prueba se utiliza para identificar a las personas que están infectadas por el virus (tengan o no síntomas). Tienen un muy alto grado de fiabilidad y es la prueba más fiable, pero tienen el inconveniente de ser lentas y costosas, aparte de que tienen que ser realizadas en un laboratorio y que su resultado depende mucho de que el proceso de toma de muestra se haga bien.

TEST RÁPIDOS (test de antígenos): Se realizan con muestras biológicas respiratorias de la faringe o de las fosas nasales y buscan encontrar proteínas del coronavirus. Se utilizan para detectar precozmente los casos positivos y como elemento de cribado para las PCR. Son sencillos y baratos, pero cuentan con el problema de que son muy poco fiables, no se recomienda su realización de momento.

TEST SEROLÓGICOS (test de anticuerpos): No detectan la presencia del virus en sí, sino los anticuerpos que se hayan generado en el organismo como respuesta a la enfermedad. Se realizan a partir de una muestra de sangre y detectan las inmunoglobulinas IgM (anticuerpos de aparición temprana) y IgG (anticuerpos de aparición tardía y persistentes en el tiempo). Buscan conocer si una persona ha estado expuesta al virus y si se ha recuperado. Son sencillos, baratos y rápidos.

Hay dos tipos de tests en esta categoría, los ELISA (de laboratorio) y los tests rápidos serológicos como el propuesto por https://www.mitestcoronavirus.com/ y que se pueden realizar a domicilio por un profesional cualificado. A la hora de adquirir un test rápido, hay que tener muy en cuenta el fabricante, ya que su calidad puede variar bastante entre unos y otros.

Estos tests Pueden incluso detectar casos leves o asintomáticos, por ejemplo, si se da el caso de una persona que haya pasado la enfermedad sin manifestar síntomas, puede haber generado anticuerpos del virus que indiquen que la ha pasado y que tiene un grado de inmunidad ante esta. El principal inconveniente que tiene esta prueba es que, al no detectar el virus en sí, no arroja resultados si el paciente está en una fase inicial de la enfermedad en la que todavía no ha generado anticuerpos.

Este tipo de pruebas también sirve para identificar grupos de población que ya han superado la enfermedad, y, por tanto, para determinar un porcentaje de inmunidad y de personas susceptibles de contagio en la población.

Fiabilidad de las pruebas:

La fiabilidad de las pruebas depende de dos indicadores: la sensibilidad y la especificidad, y la combinación de estos nos da la fiabilidad global.

Sensibilidad: Mide la probabilidad de tener una prueba positiva si la enfermedad está presente. A más alta sea la sensibilidad, menor será el número de falsos negativos. Una posible causa de la aparición de un falso negativo podría ser que el individuo tenga anticuerpos, pero en una cantidad tan baja que esté por debajo del umbral de detección del test.

Especificidad: Mide la probabilidad de que la prueba sea negativa en personas no enfermas. A más alta sea la especificidad, menor será el número de falsos positivos. Un posible caso de falso positivo puede darse si has tenido una infección por algún coronavirus similar al covid-19.

Fiabilidad: La fiabilidad o consistencia de una prueba es su capacidad para producir los mismos resultados cada vez que se aplica en similares condiciones.

Tras explicar las distintas pruebas, intentaremos responder a otra de las preguntas más frecuentes de nuestros usuarios: ¿Son fiables las pruebas?

De entre las pruebas disponibles, la PCR son las más fiables, acercándose al 100%, la prueba de antígenos tiene una fiabilidad bastante baja (en unos estudios baja a un 60%) y no se recomienda su realización y en el caso de los serológicos, varía según el fabricante y es muy importante elegir aquellos con alta fiabilidad. Como el de https://www.mitestcoronavirus.com/ que cuenta con una fiabilidad global del 98%.

¿Por qué hacerse la prueba?

La realización de una prueba nos permite identificar la presencia de la enfermedad, sea mediante identificar al propio virus, a sus proteínas, o a los anticuerpos que genera nuestro cuerpo para combatirlo según el tipo de test realizado.

Lo que buscamos con estos test es la información necesaria para poder tomar las medidas adecuadas para protegernos tanto a nosotros mismos como a los demás.

Una persona con Covid-19 puede infectar a varias otras personas por sí sola. Uno puede haber contraído el virus sin desarrollar síntomas y, al realizar la prueba, ser capaz de distanciarse y asegurarse de que el virus no se propague.

¿Cuándo hacerse la prueba?

El cuadro abajo explica la evolución de la infección al Covid19:

cuadro anticuerpos

 

Fuente: https://theconversation.com/por-que-necesitamos-tests-de-anticuerpos-frente-a-la-covid-19-para-volver-al-trabajo-136154

 

Dependiendo del estado de la infección se recomienda hacer una prueba o otra, en los primeros días será la PCR y luego el serológico. El test serológico es muy interesante para personas en las que se ha detectado la presencia de la enfermedad y quieren saber si han generado anticuerpos que les pueden inmunizar.

También es recomendable, en caso de positivo, repetir el test serológico pasado un tiempo para comprobar si se siguen teniendo anticuerpos o han desaparecido.

 

Enrique Amores

Head of Software Development de medmesafe

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